Entrevista con Javier Martínez, Sales Manager de Libelium

Entrevista con Javier Martínez, Sales Manager de Libelium

Equipo Libelium

“Existe una voluntad clara de unir capacidades y especializaciones y unir soluciones globales, completas, relevantes y fiables además de eficientes”. 

“I+D es el corazón de Libelium. Dentro de poco se presentará una solución mejorada de Smart Lightning con mayor capacidad de análisis”. 

“Estamos dispuestos a considerar alianzas y partnerships con aquellas empresas donde nuestros desarrollos y soluciones encajen y aporten valor”.

“El objetivo es estar presentes en todas las áreas de negocio donde nuestra tecnología de sensórica pueda aportar valor”.


Durante la pasada edición del evento Mobile World Congress - SC Actual Smart City tuve la ocasión de conversar con Javier Martínez, Sales Director en Libelium que compartió con nosotros impresiones sobre el estado del M2M y su relación con las Ciudades Inteligentes

La empresa Libelium es un buen ejemplo de lo que realmente significa innovar y desarrollar. La empresa, creada en 2006 a partir de un trabajo realizado por dos estudiantes en la Universidad de Zaragoza, Alicia Asín y David Gascón, que consiguieron en enero de 2007 el estatus de Spin Off respecto de la UZ para empezar una trayectoria que les ha llevado a conseguir el Premio a la Empresa más Innovadora el pasado 14 de enero de 2013, concedido por la CEAJE (Confederación Española de Jóvenes Empresarios), así como el Premio TR35 de la publicación MIT Technology Review a David Gascón, CTO de Libelium, entre otros galardones obtenidos durante su aún corta trayectoria.  El foco y centro de Libelium es el desarrollo de sensores y tecnologías de interconexión y desarrollo de aplicaciones en el contexto del Internet de las Cosas (IoT), M2M y, por ende, en el contexto de las Smart Cities. Cuenta con 35 empleados, aunque ya hay más de 2.000 desarrolladores activos en todo el mundo creando soluciones para otras empresas alrededor de la tecnología de esta empresa tecnológica española, con despliegues de sus soluciones tecnológicas en 75 países y presencia en empresas punteras a nivel internacional como Telefónica, Acciona, IBM, Boeing, ABB, Vodafone o AT&T, entre otras. Como casos de éxito está su colaboración en la gestión del desastre de Fukushima, donde se ha usado su sensor de radiación Waspmote para recoger datos sobre la radiación, sin poner en peligro vidas humanas. O aplicaciones en áreas como el Smart Parking, la Smart Agricultura o el Smart Water sin olvidar los relativos a las Smart City con presencia en Salamanca o Serbia en diferentes proyectos.

 

Detección de basuras

El nombre de Libelium tiene relación con el vuelo de las libélulas, a modo de metáfora para el uso de tecnologías inalámbricas como 3G, 2G o Zigbee para conectar las redes de sensores con los que miden parámetros ambientales de todo tipo. Desde humedad hasta sonido, luz o incluso radiación. 

En este escenario, en el stand de Libelium, tuvimos la oportunidad de entrevistar a Javier Martínez, Director de Ventas de Libelium desde diciembre de 2012. Con formación en Administración y Dirección de Empresas por la Universidad de Zaragoza y posteriormente en la Universidad de Kingston obteniendo la especialidad en Strategic Management & Marketing, desarrolló su actividad profesional en diferentes empresas como BBVA, Service Quality Institute, Industrias Ventura o Videotronic España Multimedia donde ejerció el cargo de Director General. 

P.- Poniendo en perspectiva Libelium, ¿nos podrías describir el tipo de actividad de su compañía? 

R.- Libelium es una empresa especializada en el diseño y fabricación de hardware y tecnología para el desarrollo y la implementación de redes sensoriales inalámbricas. Por decirlo de una manera fácil de entender, nuestra tecnología permite sensorizar cualquier parámetro y enviarlo a través de cualquier protocolo de comunicación a  cualquier sistema de información. Es una aproximación totalmente horizontal. De manera que en esa cadena de valor que da la sensórica y las redes de sensores hasta llegar al usuario final, nosotros trabajamos con partners que puedan procesar y utilizar la información que nuestro hardware recopila y envía y almacena en nuestros concentradores de información para integrarla en aplicaciones y plataformas o servicios de utilidad para el usuario final.

P.- En el diseño de esta plataforma ¿vosotros controláis los datos que llegan procedentes de los sensores? 

R.- Sí, los ponemos a disposición de las empresas con las que trabajamos y los integramos en las aplicaciones y las plataformas de software de empresas que transforman esa información procedente de la sensórica en información útil para su aplicación en servicios y otros usos que confieran un valor añadido a los meros datos.

P.- ¿Cuándo empezó todo con Libelium? Porque si bien es cierto que de un tiempo a esta parte hay un interés especial por todo lo que tenga que ver con las ciudades inteligentes, por ejemplo, la historia de este tipo de aplicaciones tecnológicas no es demasiado dilatada en el tiempo. 

R.- Alrededor de Ciudades Inteligentes o Smarts Cities hay un boom, en el que todo el mundo parece estar entusiasmado con la línea de negocio y todo lo que rodea este nuevo segmento de mercado. Hay infinidad de aplicaciones, servicios y posibilidades alrededor de las Ciudades Inteligentes, pero estamos aún en un momento muy inicial en cuanto que no hay demasiados proyectos tangibles y reales. Hay conceptos, ideas, iniciativas y potencial enorme. Pero el hecho incuestionable es que hay que ponerlos en práctica. 

P.- Así que en cierto modo, lo real y tangible es M2M o IoT 

R.- Sí, M2M y el Internet de las Cosas están ahí, funcionando y con muchos jugadores que lo identifican como un segmento de mercado real y tangible. De todos modos ya se están dando pasos en la dirección de convertir las ciudades inteligentes en una realidad. Por poner un ejemplo, Libelium está presente en el proyecto Smart Santander, uno de los más relevantes del panorama de las Ciudades Inteligentes en España. M2M está implícito en la generación de soluciones de valor para el usuario final. Al fin y al cabo, a partir de tecnologías M2M se recoge la información que servirá para construir las soluciones de valor inteligentes para el usuario final, ya sea el ciudadano propiamente dicho, o la ciudad desde una perspectiva más general. A nivel comercial se están dando pasos en la dirección de materializar el concepto de Smart City en iniciativas tangibles. Por ejemplo, grandes operadoras como Telefónica están apostando por este tipo de plataformas inteligentes. Ha abierto su Smart City Showroom en el Innovation Center de Madrid y está creando su propia plataforma de ciudad inteligente. Otras empresas como Indra también están trabajando en una plataforma, etcétera. La idea se ha concebido y perfilado y ahora está materializándose. 

Libelium se creó en 2006 en la UZ con un posicionamiento muy claro en cuanto a producto: convertirse en el mundo del M2M y las redes de sensores inalámbricas en un proveedor de hardware horizontal y muy abierto. Las librerías son Open Source, con facilidad a la hora de integrar estos sistemas horizontales como soluciones verticales, precisamente porque Libelium no ataca ese grado de verticalización que exigen los proyectos concretos de las empresas que usan nuestra tecnología. Es una plataforma estándar para M2M y el IoT que permita con nuestro hardware a través de cualquier protocolo de comunicación, conectar la información procedente de nuestros sensores con cualquier sistema de información. 

P.- SCASC – Cuando hablas de protocolos de comunicación y de hardware, ¿qué tecnologías concretas empleáis? 

R.- Estos protocolos contemplan Zigbee u 802.15.4 a nivel de comunicaciones. La plataforma de Libelium está basada en su origen en recursos de hardware como Arduino, pero en la actualidad ha derivado a sistemas propios desarrollados por la propia compañía. 

P.-  A nivel de proyectos, ¿cuáles destacarías como más relevantes? 

R.- A nivel de Smart Cities destacaría Smart Santander como apuntaba antes. Hay otros proyectos en los que hemos colaborado como en Zaragoza, en Salamanca, otro en Serbia de la mano de Ericsson, pero destacaría Smart Santander por la envergadura que tiene como proyecto global de Ciudad Inteligente. En otras iniciativas se han atacado aspectos puntuales, pero en Santander la aproximación es holística, pionera en España. Libelium está presente con más de 1.100 de nuestros dispositivos integrados en la plataforma de servicios en campos como el parking inteligente para la detección de plazas libres en exterior, así como la disponibilidad de estos datos en aplicaciones para usuarios finales que se pueden descargar en el móvil o el ordenador. Hay más de 350 plazas de parking sensorizadas y monitorizadas. En el apartado de condiciones ambientales, monitorizamos ruido y luminosidad con más de 750 puntos repartidos por toda la ciudad. 

P.- Hablas de compañías como Telefónica, Ericsson y otras empresas de índoles muy diversas. ¿Cómo es la relación con estas empresas a la hora de abordar proyectos con empresas multinacionales de tal envergadura? 

R.- De momento sólo podemos decir que se trata de experiencias muy positivas. En el sentido de unir e identificar sinergias, y cuando se encuentra una oportunidad de negocio dar los pasos necesarios para adoptar una dinámica de integración y traducir las iniciativas en modelos de negocio positivos para ambas partes. Las dificultades pueden estar en la integración de soluciones, en una dimensión técnica. Pero como las soluciones de Libelium se han diseñado desde el principio para ser horizontales, no hay realmente problemas irresolubles que impidan que el proceso de integración se complete de forma satisfactoria y se consigan soluciones para el usuario final.

En el mundo de las ciudades inteligentes y otros verticales tecnológicos, existe una voluntad clara de unir capacidades y especializaciones y unir soluciones globales, completas, relevantes y fiables además de eficientes. 

P.- En un momento donde parece que se demanda una capacidad mayor de Innovación e I+D en las empresas de este país, ¿qué importancia tiene este apartado en el seno de Libelium? 

R.- I+D es la empresa. I+D es el corazón de Libelium. En torno a un 60 o 70 por ciento de la plantilla está implicada en mayor o menor medida con la investigación y desarrollo de tecnología. Y es un departamento en constante evolución y con un espíritu dinámico. Precisamente coincidiendo con el MWC, el pasado día 26, hemos presentado una versión mejorada de nuestro producto Waspmote,  que es la placa de sensores o el hardware de sensorización propiamente dicho. Libelium tiene dos tipos de tecnologías. Waspmote que es la placa de sensores con los módulos de comunicaciones como Zigbee, 3G, WiFi o 802.15.4, y por otro lado el concentrador Meshlium, el concentrador que recibe toda la información de los nodos y lo inyecta en las redes de comunicaciones. En un ejemplo de uso, a través de Zigbee se envían los datos al concentrador Meshlium, y de ahí se inyectan en las redes que transportan los datos a los sistemas de análisis de datos. El departamento de I+D está constantemente trabajando en nuevas soluciones o mejorando las actuales. Por ejemplo, dentro de poco se presentará una solución mejorada de Smart Lightning con mayor capacidad de análisis. El objetivo es estar dispuestos para adaptarnos a las demandas del mercado con la mejor tecnología posible.

Sensores de Tráfico

P.- En el futuro, ¿cómo ves la empresa dentro de cinco años? Cómo puede afectar a la empresa enfrentarse a un mercado que potencialmente está llamado a explotar en los próximos años.

R.- Efectivamente, es un mercado que puede explotar, pero Libelium tiene como objetivo crecer de un modo ordenado y sostenido, identificando nuestro rol en segmentos como M2M o el IoT. Aprovechar las oportunidades, desde luego, pero con una estrategia bien definida. Pensando muy bien qué alianzas y partnerships se adoptan para no alejarse de nuestro ámbito natural y nuestra especialidad. Lo que sí estamos dispuestos a hacer es adoptar alianzas y partnerships con aquellas empresas donde nuestros desarrollos y soluciones encajen y aporten valor. Las expectativas son muy buenas para al empresa. 

P.- Hay una tendencia que es la consumerización. ¿Libelium puede adoptar un papel que haga que ofrezca soluciones directamente para el usuario final? 

R.- En nuestro caso no es una prioridad abandonar la filosofía de horizontalidad para movernos hacia soluciones completas que lleguen hasta el usuario final. 

P.- ¿Qué proyecto puedes mencionar que haya supuesto un reto o que haya sido complicado o revolucionario? ¿En qué futuros proyectos desearía que estuviese presente Libelium? 

R.- Con Smart Santander hubo un punto de inflexión dentro de la empresa. Por su envergadura y exigencia supuso un cambio importante en nuestra forma de trabajar. Ahora mismo estamos presentes en una gran cantidad de países a nivel mundial, y la estrategia de crecimiento es global usando la misma filosofía que en España: crear alianzas y adoptar políticas de integración. El objetivo es estar presentes en todas las áreas de negocio donde nuestra tecnología de sensórica pueda aportar valor, tanto en Smart Cities, en Smart Agriculture, Smart Environment para control del medio ambiente, Smart Water para gestión del agua, soluciones para marketing, logística, control industrial, seguridad, etcétera. 

P.- ¿Hay algún tipo de aplicación dentro del repertorio de soluciones de Libelium que haga uso o integre a los Smartphones como parte del proyecto? 

R.- Precisamente, en el contexto del producto Meshlium, tenemos una línea de negocio llamada Smartphone Detection, que permite escanear dispositivos Smartphones a través de WiFi o Bluetooth y permite definir mapas de calor, detección de personas, flujos de personas, rutas “calientes”, determinar tiempos de estancia, etcétera. Por ejemplo, en el MWC, at&t tienen una solución en demo de detección de Smartphones con varios Meshlium repartidos por toda la feria, que escanea de forma circular la zona en la proximidad del sensor para detectar datos como el tipo de terminal, su sistema operativo, dinámica de movimiento de los mismos, etcétera. De forma anónima, por supuesto, con aplicaciones muy claras en marketing, por ejemplo. 


Para más información:

Página de la compañía Libelium: www.libelium.com 

Página del proyecto “CookingHacks” dependiente de Libelium y dedicado a la comunidad de entusiastas y profesionales de la tecnología sensórica: www.cooking-hacks.com 

Página del informe 50 Sensor Applicationsfor a SmarterWorld:

www.libelium.com/top_50_iot_sensor_applications_ranking/ 

Tecnología para la detección de Smartphones: www.libelium.com/products/meshlium/smartphone-detection/ 

Página del proyecto Smart Santander: www.smartsantander.eu 

Página de Telefónica dedicada a Smart City: www.smartcity-telefonica.com

Entrevista con Javier Martínez, Sales Manager de Libelium