Óvulos artificiales a partir de células madre

Óvulos artificiales a partir de células madre

El trabajo, publicado por científicos japoneses, podría hacer realidad la creación de óvulos “artificiales” con la propia carga genética en mujeres que no los producen espontáneamente o cuyos ovocitos son de baja calidad.

Un equipo de investigadores japoneses de las universidades de Kyoto y de Fukuoka, liderado por el doctor Mitinori Saitou, ha dado a conocer a través de la revista Science una nueva técnica que permite obtener células germinales femeninas (ovogonias) a partir de células madre humanas. Esta nueva técnica permitiría crear óvulos artificiales con toda la información genética de la madre.

La nueva técnica japonesa representa un paso más en la línea de investigación iniciada por el doctor Jan Tesarik, actual director de la clínica MARGen de Granada, y la doctora Carmen Mendoza, profesora de la Universidad de Granada, que en 2001 obtuvieron óvulos humanos derivados de células somáticas (las células diferenciadas que forman tejidos y órganos) extraídas de los ovarios de mujeres sin óvulos. El trabajo se publicó en la revista Reproductive Biomedicine Online.

Nuestra técnica, explica el doctor Tesarik “consistía en la introducción del núcleo de las células somáticas en óvulos de donantes en los que previamente se había retirado su propio material genético”. Estos óvulos “reconstruidos” fueron posteriormente fecundados con el esperma de los maridos y congelados en espera de más información sobre posibles riesgos de anomalías en los niños que podrían resultar de su transferencia en el útero materno. De hecho, experimentos efectuados posteriormente en ratones por el equipo del doctor Tesarik, y otros grupos de científicos han mostrado que los embriones generados mediante esta técnica tienen un alto riesgo de portar anomalías cromosómicas, lo que ha impedido la aplicación clínica inmediata.

Para el Dr. Jan Tesarik, los resultados del equipo japonés representan un paso gigante en este sentido. Sin embargo, las células resultantes de su técnica no están aún listas para actuar como óvulos. “la combinación de ambas técnicas permitirá en un futuro no lejano la formación de óvulos “artificiales”, pero portadores de su propia información genética, para mujeres sin óvulos o con óvulos defectuosos”

El Dr. Tesarik cree incluso probable que una modificación de la técnica japonesa permita crear en el laboratorio células masculinas capaces de actuar como espermatozoides en casos de hombres con una ausencia total de ellos y sus células precursoras.

 

Óvulos artificiales a partir de células madre